Inspiratie voor Het zwaartekrachtprobleem

3d Omslag Het zwaartekrachtprobleemVoor de Sciencefiction en Fantasy Boekenclub Facebook-groep schreef ik onlangs een artikel over de zeven verhalen in de bundel Het zwaartekrachtprobleem en de inspiratie voor die verhalen. Hierbij dit artikel voor iedereen die geen lid is van die exclusieve club :).

Exploded view
Voorbeeld van een Exploded View, de 3D bouwtekening en assemblageinstructies voor een product.

Hoe zouden drones in plaats van containerschepen en vrachtwagens het transport van producten kunnen uitvoeren? Hoe verplaats je grote en zware producten? Wat als een assemblagefabriek de grootte had van een printer en iedereen zo’n apparaat in huis had? Hoe werkt de betaling? Hoe werkt die keten? Maar ook: wat kan er misgaan in dat economisch model? Wie is de dupe van het bestaan ervan? Kan je ook dingen laten bezorgen waar de ontvanger niet op zit te wachten? Wat zijn de onverwachte randverschijnselen?

Dit waren vragen die ik mezelf stelde bij het ontwikkelen van het nieuwe economische systeem op basis van drones in het verhaal De nieuwe keten. Het leverde een spannend verhaal op, waarmee ik de verhalenbundel open. Het heeft de sfeer van ‘The Circle’ en wat van de spanning van ‘Angels & Demons’.

Onzichtbare vrienden
Als je een onzichtbaar vriendje hebt…

Als je een onzichtbaar vriendje hebt die plotseling is verdwenen, wordt je dan gek omdat je géén stemmen in je hoofd hoort? Hoe houd je de herinnering aan hem levend? Hoe overtuig je een psychiater en een linguïst dat je communiceert zoals je met je onzichtbare vriendje communiceerde? Dat je verhalen opschrijft in zijn taal en spreekt in zijn woorden? Alleen een opzienbarende gebeurtenis helpt je dan uit de impasse en uit het gesticht. Je bent niet gek. Maar wat ben je wél?
Met Onzichtbare vrienden schreef ik een kort verhaal met een interessante wending en een verdrietig einde.

Carmen dell'orefice stond model voor Giulia
Carmen Dell’Orefice stond model voor Giulia, het belangrijkste personage in het verhaal Het zwaartekrachtprobleem.

Als je een probleem hebt met de zwaartekracht kan niemand je helpen. Dat ondervindt de oude dame Giulia, die het leven dat ze als een jong fotomodel had voor altijd wil leven. Ze koopt een flitsende zwever, gaat naar de races en regelt een ingrijpende operatie die haar ouderdomskwalen verder moet uitstellen. Maar dan gaat er van alles mis. Giulia zal haar problemen met de zwaartekracht onder ogen moeten zien.

Dat is de premisse van Het zwaartekrachtprobleem, het verhaal dat ik als titelverhaal van de bundel koos. De illustratie van Syd Mead op de omslag was inspiratie voor dit verhaal. Leef mee met de ontwikkelingen die Giulia moet ondergaan in een wereld waar auto’s zweven en medische procedures verder gaan dan je voor mogelijk houdt.

Showroom illustratie van Syd Mead
De showroom illustratie van Syd Mead

Stel: je laat je hersens digitaliseren. Je verwacht een intellectueel steekspel met soortgelijke intelligente wezens op het wereldwijde internet. Maar op hetzelfde moment schiet een kunstmatige intelligentie het denkvermogen van mensen voorbij. Zou die KI er dan niet op gebrand zijn om jouw intelligentie tot de zijne te maken? Wat kan zo’n KI doen om dat te bereiken? En wat kan jouw arts ondernemen om dat te voorkomen?

In het korte verhaal Louter mijn gedachten werk ik deze situatie uit tot een onverwacht einde.

Een doos op zolder
Een bionische vrouw in een doos op zolder.

Nick erft het landhuis waarin zijn moeder jarenlang alleen woonde en vindt op zolder een doos met een biomechanische vrouw erin. In de notitieboeken erbij leest hij dat ze Helena heet. Als ze begint te praten, blijkt ze alle details van zijn verborgen familiegeschiedenis te herinneren alsof het gisteren was. Helena weet hoe zijn vader stierf; hoe zijn oom verdween; wat nog meer? Nick ontrafelt het verleden en ontdekt steeds meer over de rol van zijn vader, hoe zijn oom Helena ontwierp en hij ontdekt de liefde. Hij komt tot een conclusie, maar heeft hij het wel bij het juiste einde?
Unboxing Helena is een dramatisch verhaal waarin ik een familiegeschiedenis voorschotel dat zich ontwikkelt totdat de ware toedracht boven water komt.

Harpoon
De harpoen bestaat echt

Met een harpoen kan je onbruikbare satellieten en capsules uit de graveyard orbit om de aarde trekken en bergen. Die harpoen bestaat echt, maar wie gaat dat doen? Wie zijn de vuilnismannen van de ruimtevaart, die in een scrapperschip het ruimtepuin opruimen en de kostbare metalen eruit halen om te verkopen aan de ruimtewerf? Een verstekeling in de ruimte is haast ondenkbaar, maar toch vinden ze een Russische astronaut in een bevoorradingsschip. Niet alleen is hij levend, hij wil zelf scrapper worden. Maar dat is allemaal schijn. Jesper, de psycholoog aan boord, heeft het door en kan onheil uit de weg blijven. Maar voor hoe lang?

In het verhaal The graveyard orbit schrijf ik over een kat-en-muisspelletje tussen Jesper en de verstekeling, dat alleen maar kan aflopen met een daverend einde.

Als Darryl een veld met afgedankte ruimteschepen vindt die voor mijnbouw op asteroïden werden gebruikt, ontwikkelt zich een sport waarbij hij en zijn vrienden ermee rotsen naar elkaar gooien. Darryl ontwerpt het speelveld en zijn vriend Simon de regels op basis van het aloude trefbal. Dan krijgen ze bericht van de heersende kunstmatige intelligentie: mensen mogen alleen in simulaties levensgevaarlijke sporten spelen, niet in de ruimte zelf. Nu hebben ze meer dan een scheidsrechter nodig: een onderhandelaar. En wie beter dan de ex-president Wilson die ervoor zorgde dat KI’s het mandaat kregen om de wereld te besturen? Tijdens de proefwedstrijd gaat het mis, met catastrofale consequenties die ervoor zorgen dat mensen, robots en KI’s met elkaar moeten samenwerken.

Life 3.0
Life 3.0 van Max Tegmark

In Ontwijk een asteroïde zocht ik naar een verhaal met een sport met kosmische proporties in de asteroïdengordel; mensen die proberen uit de dierentuin die een KI voor ze inricht te ontsnappen (geïnspireerd door Life 3.0 van Max Tegmark); KI’s die uit verschillende zakelijke sectoren zijn ontstaan op het moment dat ze voor wereldomvattende problemen moeten samenwerken.

 

 

Elk verhaal schept zijn eigen wereld met zijn eigen problemen en uitdagingen. Ik wens iedereen veel leesplezier met de sciencefictionverhalenbundel Het zwaartekrachtprobleem.

Een Nederlandse stem in Scrivener voor Windows 3 Text-to-Speech engine

Afbeelding van de Spraakinstellingen in Scrivener De essentie is dat je uit de verzameling met alle stemmen die beschikbaar zijn NL_Frank kopieert naar een Registry-setting die Scrivener ook herkent.

Het artikel van Martin Brinkmann op ghacks.net legt het allemaal uit.

Hoe voeg je Frank toe? Een stem voor tekst-naar-spraak toevoegen aan uw pc

Wil je liever een vrouwelijk stem? Dan kan je voor Hanna kiezen.

Hoe voeg je een Nederlands stem toe aan de Text-To-Speech-engine die Scrivener 3.0 voor Windows gebruikt?

Ik schrijf uitsluitend in het Nederlands en baalde ervan dat de stemmen in Scrivener alleen in het Engels beschikbaar waren. Maar… Scrivener gebruikt dezelfde engine als Word en voor Word had ik Microsoft Frank die Nederlands spreekt.

Ik vond een artikel dat uitlegt hoe je een stem toevoegd. Dat blijkt ook voor Scrivener te werken. Hiervoor moet je een verandering in de Registry van Windows doorvoeren.

Ik wilde hier ook mijn NL_Frank.reg bestandje delen, maar dat is (terecht) niet mogelijk.

Prospectus onafhankelijke uitgevers voorjaar 2020

De prospectus onafhankelijke uitgevers is het resultaat van twee maanden werk en samenwerking met acht andere onafhankelijke uitgevers. Klik de omslag links voor een blik op de inhoud.

Deze prospectus is het gevolg van het idee om een gezamenlijke brochure te maken voor ‘selfpubbers’, om hun boeken en de schrijvers beter bekend te maken bij de boekhandel.

De inspiratie was de pagina op ISSUU, waar alle reguliere uitgevers in november al hun voorjaarsbrochures hadden geplaatst. Het leek mij geweldig om daar tussen te staan. Waarom was er eigenlijk niet zo’n brochure? Onafhankelijke uitgevers zitten, ondanks dat ze keihard schrijven, produceren, promoten en distribueren, op een eilandje: er is geen overkoepelende organisatie die hun belangen behartigd, slechts een hangplek op Facebook.

Toen ik het idee daar opperde, ontstond er snel een schisma tussen enthousiastelingen en criticasters, waarbij de discussie voornamelijk over de kwaliteit van de boeken in de brochure ging. Persoonlijk denk ik dat elke onafhankelijke uitgever streeft naar een uitstekende kwaliteit, maar sommigen komen daar verder in dan anderen. In ieder geval verdienen ze een voorjaarsbrochure. Uiteindelijk waren er 11 schrijvers met interesse en 4 met kritiek, die alle vier sowieso niet meededen. Dat was voor mij voldoende om het project door te laten gaan.

Met een strakke planning van een maand heb ik een ontwerp gemaakt met verschillende soorten pagina’s, en templates gemaakt voor de pagina’s waar het meeste interesse in was.  Tien auteurs meldden zich aan of had ik benaderd om mee te doen. Het idee was dat zij zelf aan de slag gingen in Word of online in Canva.

In die tijd ben ik gaan nadenken over een omslag en de caleidoscoop leek me een passend thema voor de verscheidenheid in het aanbod van onafhankelijke uitgevers. Het voorstel kreeg veel bijval en nieuwe deelnemers.

De verder invulling van de prospectus omvatte een voorwoord, een inhoudsopgave en een achterplat met de portretten en contactgegevens van de deelnemers. 

Op zich is het niet moeilijk om PDFs te genereren uit verschillende softwarepakketten, maar samenvoegen was dat wel. Voor de onlineversie kon ik de resultaten van vier verschillende kanten wel samenvoegen, maar voor het drukwerk bleek dat problematisch omdat de afstand en grootte van de snijlijnen tot het schoongesneden formaat in alle software anders was. Word zet snijlijnen op de maat van de marges, dus dat was onbruikbaar en ik moest snijlijnen in het ontwerp zelf opnemen. Andere pakketten plaatsen ze allemaal net anders. De oplossing was om de resulterende PDFs in InDesign op te nemen die die de snijlijnen te laten neerzetten. Facing pages gaan dan overlappen, maar omdat toch losse pagina’s aangeleverd moesten worden konden pagina’s onder elkaar gezet worden.

De resolutie van de barcodes bleek bij een aantal deelnemers problematisch, dus die heb ik moeten vervangen. De Pumbo barcode generator was daarbij behulpzaam, hoewel de truc om de barcode in Photoshop met de optie ‘Preserve hard edges’ aan te vergroten in de weg zat (die truc is ook de reden dat Pumbo-barcodes zo rechthoekig zijn).

Het resultaat staat online bij ISSUU en je kunt boeken van onafhankelijke uitgevers vinden in een brochure tussen die van de reguliere uitgevers. De gedrukte versie is in de maak en kan door deelnemers en geïnteresseerde besteld en verspreid worden.

Nu de taak voor de deelnemers (en eventueel andere onafhankelijke uitgevers) om de prospectus te promoten. Digitaal via e-mailberichten naar lokale en regionale boekhandels en analoog door de gedrukte versie van de prospectus in de brievenbus van een boekhandel te laten glijden of beter: persoonlijk af te geven aan de inkoper.

Komt er een Prospectus onafhankelijke uitgevers Zomer 2020? Misschien wel, een evaluatie van problemen in het proces en verbeteringen in de communicatie zal aan het licht brengen of het allemaal sneller en beter kan. En zijn er voldoende auteurs die aan zo’n nieuwe versie willen meewerken?