Complexe cirkels

Wekelijkse schrijfopdracht door schrijfcoach Corrie Gramser voor Schrijven Online:

Lees onderstaande situatie en schrijf zelf een kort verhaal van max. 300 woorden over de gebeurtenissen die eraan vooraf zijn gegaan:

Bij het uitproberen van zijn nieuwe drone met ingebouwde camera ziet de boerenzoon een lijk in het korenveld. De dode man is gekleed in een smoking en hij is geblinddoekt. Rondom het lijk staat al het koren nog overeind, er leidt geen spoor van platgetrapte halmen naartoe.

 

De lucht stoof langs hem. Zijn smokingjasje klapperde. Hij herinnerde zich dat hij een drone kreeg van zijn vader. Daarmee begon zijn jarenlange passie. Hij wou dat hij kon zien; bij nader inzien liever niet: hij had het al gezien en zou een tijdlus veroorzaken. Hij voelde dat hij steeds sneller viel.
Niemand wist wie het cadeau voor de jubilaris achterliet. Het was weer eens wat anders dan een gouden horloge. Hij probeerde alles altijd gelijk uit. Hij koos een tijdstip precies vijfendertig jaar geleden en ging midden op de ronde plaat staan, zoals aangegeven was op de gebruiksaanwijzing van de tijdmachine. Hij kwam op een ruimteschip terecht. Zijn foto’s had hij altijd bij zich. Nu was zijn kans.
Het interesseerde de reptielachtige wezens niets. Hij toonde foto’s van ingewikkelde patronen. Prachtige constellaties van verschillende groottes, met bogen die de cirkels verbonden tot regelmatige structuren: ze werden volledig genegeerd. Alleen de foto van een graancirkel van het zonnestelsel, met de zon en de planeten in hun elliptische banen, trok de aandacht van de geschubde wezens. Ze wezen met hun flexibele vingers en keken ernaar met hun bolle kameleonogen. Daarna keken ze naar hem.
Hij gaf ze de coördinaten van zijn vaders land. Daar was koren genoeg. Hij ging in de luchtsluis kijken hoe ze met hun hyperdrive-motoren graancirkels maakten als ze de onmetelijke ruimte inschoten. Door de dikke ramen zag hij rechthoekige vormen, palen, balken en richels van het ruimteschip. Het was een wanordelijk, asymmetrisch schip; geen mooie ronde schotel. Iemand bond hem een blinddoek voor. Hij hoorde dat een deur achter hem dicht schoof. Sissend en fluitend opende de deur vóór hem.
Bij het uitproberen van zijn nieuwe drone met ingebouwde camera ziet de boerenzoon een lijk in het korenveld. De dode man is gekleed in een smoking en hij is geblinddoekt. Rondom het lijk staat al het koren nog overeind, er leidt geen spoor van platgetrapte halmen naartoe.

Killing darlings…

Ik heb drie verhalen in voorbereiding voor Harland Awards 2017; er moet er nog een van afvallen, je mag er hooguit twee inleveren. De eerste is in tweede correctie, de derde in de eerste correctieronde. De tweede is na aanpassingen als gevolg van de eerste correctie weer te lang geworden. Ik heb een verwijderde personage teruggebracht en toen moest er weer een aantal scènes terug, want dat personage komt in het hele verhaal voor. Bovendien waren een paar nieuwe scènes nodig om het verhaal beter te maken. Het gevolg was duizend woorden te veel: killing darlings, dus. Momenteel bijvoeglijke naamwoorden aan het schrappen, maar dat gaat het niet redden. Drie hele scènes eruit? Dat kan helemaal niet… toch?

Eerste verhaal afgerond

Het eerste verhaal dat door het hele proces van schrijven, corrigeren en herschrijven is gekomen is ‘Koolstof’. Koolstof is het tweede verhaal dat ik schreef. Dit verhaal is met ruim 3000 woorden aanzienlijk korter dan de andere vijf verhalen die in dit proces zitten. Koolstof wordt eerst naar de vijf proeflezers gestuurd om hun reacties te pijlen. Daarna publiceer ik het hoogstwaarschijnlijk op deze site.

Drie van de zes verhalen zijn min of meer geschikt om mee te doen met verhalenwedstrijden tot tienduizend woorden. Behalve dat ze alle drie veel langer zijn en dus ingekort moeten worden. Van een verhaal is dat al gebeurd, maar die moet nog goed nagekeken en waar mogelijk aangescherpt worden…

 

De ijskast

Momenteel heb ik vier projecten in ‘de ijskast’ staan. Zo noem ik de periode tussen het schrijven van de initiële versie en de eerste keer dat ik een tekst herschrijf. Op twee projecten heb ik al wat feedback kunnen krijgen, maar dat staat bij de tekst zelf in de ijskast. Volgende week komt het eerste verhaal met werktitel ‘Going viral’ eruit. Dan begint het schrappen en herschrijven… De vier verhalen zijn tussen de vijfduizend en zeventienduizend woorden; sommigen zijn dus lang voor een verhaal. Als het eerste verhaal herschreven en gecorrigeerd is door mijn redactrice, zet ik hem op de site. Tot zolang is het even wachten.

[update 15-05-2017]’Viraal gaan’ is met Nederlandse titel nu bij redactrice Angela. Daarna feedback en correcties verwerken en online zetten.[/update]

Ik ben aan het nadenken over een vijfde verhaal. Er zijn nu drie synopsissen in de maak en minstens evenveel concepten…

[update 15-05-2017]Het vijfde verhaal is al weer af en staat in de ijskast. Op zoek naar nieuwe concepten en aan het plotten…[/update]

Etudes inspired by Madness

Als stijloefening, tussen het schrijven van verhalen door, ben ik begonnen met een serie varianten op de tekst van My Girl van de groep Madness. Die tekst begint met: “My girl is mad at me” en eindigt met “And now she says I’m weak”. Het begint dus met een conflict en eindigt met een transformatie van de protagonist. Daar hoef ik dus niet meer over na te denken 🙂 Ik heb net de vierde versie gepost, na De barman, Jij door hij, Jij door zij en Ruzie. Kijk op de pagina Stijloefeningen als je ze wilt lezen.

Listening to PodCasts on Windows Phone

Using the Zune Software it is easy to listen to PodCasts on the Windows Phone. If you commute or have to wait regularly, you miss a lot when you don’t plug in your earplugs or connect your Windows Phone to your Car Stereo. There are many PodCasts and there is a lot to learn.

PodCastsInZune

For European Listeners there are some hickups: the Zune is officially not available in Europe, so PodCasts exclusively for Zune are restricted for use outside the USA. You can experience that by using the Zune links that are on the official homepages of the PodCasts. I’ve had a likewise experience when I subscribe from within the PodCast player in Windows Phone, showing a “cannot play this PodCast” message instead of playing it.

NotAvailableInYourRegion

To avoid this problem enter the RSS feed URL of a PodCast in the Subscribe dialog that appears when you click the Add a PodCast button at the bottom left of the Zune PodCast screen. When the PodCast episodes list has loaded, drag interesting episodes to you Windows Phone.

When you hit the Series Settings button on the right of the screen next to the episodes list, you can determine how podcasts are downloaded and synched to your phone:

PodCastsSeriesSettings

The Windows Phone standard PodCast player is actually very nice and complete, but if you want more or other features you can search the MarketPlace for other PodCast Players. Screenshots below illustrate the path to playing a episode from .NET Rocks!:

Screen Capture (9) Screen Capture (11) Screen Capture (10) 

Screen Capture (12) Screen Capture (6) Screen Capture (8)  

Screen Capture (7)When a PodCast is playing, you can always adjust volume or stop the show by using the volume button of you phone. It will place the player controls over any screen that is currently showing, even the startup screen:

 

 

 

 

    

It is hard, if not impossible to find the URLs back for the feeds once you are subscribed. Feeds I’m listening to are:

Dot NET Rocks!: http://www.pwop.com/feed.aspx?show=dotnetrocks
The Tablet Show: http://www.pwop.com/feed.aspx?show=thetabletshow
Deep Fried Bytes: http://feeds.feedburner.com/deepfriedbytes
DotNed PotCasts: http://www.dotned.nl/podcasts/podcasts.xml
HanselMinutes: http://feeds.feedburner.com/HanselminutesCompleteMP3
Yet Another Podcast: http://feeds.feedburner.com/JesseLibertyYapcast
MacWorld: http://www.macworld.com/weblogs/mwpodcast.rss
Windows Phone Dev PodCast: http://feeds.feedburner.com/WindowsPhoneDevPodcast Windows Weekly: http://leoville.tv/podcasts/ww.xml

Njoy!

How to stop a WPF Window from moving using Touch by removing the ManipulationBoundaryFeedback

When using Touch in WPF it is possible to scroll lists. It’s just that the Window is moving to give Feedback when you are reaching the end of the list. This is not always what you want. To make your application ignore this behavior you can mark the ManipulationBoundaryFeedback event handled:

<Grid :Name="LayoutRoot" 
    ManipulationBoundaryFeedback="ManipulationBoundaryFeedbackHandler">

<DataGrid
    ScrollViewer.CanContentScroll ="False"
    ScrollViewer.PanningMode="VerticalOnly"
    ScrollViewer.PanningRatio="2"
    ScrollViewer.PanningDeceleration="1000"
    ScrollViewer.VerticalScrollBarVisibility="Hidden">
        …
</DataGrid>

.. your application is here…

</Grid>

private void ManipulationBoundaryFeedbackHandler
    (object sender, ManipulationBoundaryFeedbackEventArgs e)
{
    e.Handled = true;
}

The event is bubbling only, so if you place the event handler on your LayoutRoot it should work for all lists.

Actually there is also a System settings in the Panning Tab in the Pen and Touch settings dialog. This is a setting the end users can choose.

Njoy!

Nooks and Crannies of Expression Blend: Artboard Objects List

I can’t even find this one in the Keyboard Shortcut list provided in the User Guide of Expression Blend, so I made up a name for it: The Artboard Objects List:

ArtboardObject List

Known from several drawing programs, this list shows the objects under the mouse cursor when you hold Ctrl and Click the Right Mouse Button. It highlights the currently selected object and lists all other objects overlapping each other from the topmost at the top of the list to the one at the bottom on the bottom of the list. Notice that the order of this list is opposite to the default order in de Objects and Timeline Panel (when you have not changed the order of the panel using the Sort by Z-order option at the bottom left of that panel). Actually, this order is logical for what it shows: the stack of objects in the Artboard under your mouse cursor.

Notice also the option to Pin or UnPin the Active Container. This makes is easier to insert newly created objects in a container like the RegularPolygon Shape in the Grid here inside the RadioButton…

Njoy!